Henrietta Swan Leavitt
Pred približno stoletjem je Henrietta Swan Leavitt naredila odkritje, ki je spremenilo našo sposobnost razumevanja kozmosa, čeprav večina ljudi ne bi prepoznala njenega imena.

Leavitt se je rodil v Lancasterju v Massachusettsu 4. julija 1868 kongresnemu ministru in njegovi ženi. Družina je poudarjala tradicionalne novo Anglijske puritanske vrednote, ki so zajemale vero in službo, osupljivo frivolnost. Bila je tudi dobro vzgojena družina in je podpirala Henrietto v njeni želji po visokošolskem izobraževanju.

Ko se je leta 1885 Leavitts preselila v Ohio, je Henrietta tri leta obiskovala kolidž Oberlin. Nato se je vrnila v Massachusetts in se vpisala v Društvo za kolegijsko poučevanje žensk v Cambridgeu. Ni bil del Harvarda, vendar so bile zahteve za vstop na Harvard enako kot tečaji (ki jih je poučevalo osebje Harvarda), izpiti in diplome. Leta 1894 je društvo postalo Radcliffe College (danes del univerze Harvard).

Leavitt je bila članica Phi Beta Kappa, prestižne bratovščine, ki je odprta samo tistim, ki so dodiplomsko dosegli akademski značaj. In vendar, ko je leta 1892 diplomirala, ni točno diplomirala. Dobila je dokument, v katerem piše, da če bi bila vpisana na Harvard (t.j. če bi bila moška), bi ji podelila stopnjo Harvard.

V tistih dneh ženske od srednjega razreda niso pričakovale zaposlitve. Toda za tiste, ki se niso poročili in so bili dobro izobraženi, je bila najbolj obetavna kariera poučevanje. Na žalost je Leavitt pogosto trpela slabo zdravje, huda bolezen pa jo je pustila oglušiti, zato poučevanje zanjo ni bilo nič.

Po diplomi je nekaj časa ostala v Cambridgeu in opravljala podiplomski tečaj astronomije ter kot prostovoljka delala na Harvard College Observatory. Potem so jo zasedla potovanja in družinske zadeve, a leta 1902 ji je direktor računalniškega observatorija Edward Pickering dal službo kot računalnik.

Računalniki so bili v resnici dobro izobražene ženske z nizko plačo. Naredili so veliko ponavljajočih se izračunov, ki bi jih danes opravili v elektronski obliki. Na Harvard Observatory je bila njihova glavna naloga proučevanje fotografskih plošč s teleskopa opazovalnice v Peruju. V ladijski dnevnik bi zapisali vsebino vsake plošče, vključno z velikostjo (navidezno svetlostjo) vsake zvezde.

Računalniki naj bi bili tudi v straži za spremenljive zvezde, zvezde, katerih obseg se je spreminjal. Leavitt so bile posebej zanimive za spremenljive zvezde in odkrila jih je več kot 2400. To je bila polovica vseh spremenljivih zvezd, znanih v njenem življenju.

Pickering je zaradi svoje očitne sposobnosti Leavitt zadolžil za oddelek za fotografsko fotometrijo. Fotografska fotometrija je znanost določanja zvezdnih velikosti na fotografskih slikah. Ker se kamera in človeško oko odzivata različno, za razvrščanje zvezd na fotografijah potrebujete referenčno zaporedje. To je zaporedje zvezd, katerih velikost je bila analizirana, da bi jih lahko uporabili za primerjavo.

Leavittova naloga je bila težka in zahtevna, vendar jo je opravila. Njeno zaporedje je bilo znano kot Harvard Standard, mednarodno pa so ga sprejeli leta 1913. Pet let pozneje je izboljšala standard na večjem vzorcu, vključno z zvezdami, ki so slabe kot 21. magnitude. (Čim temnejša je zvezda, tem večja je bila moč.) Uporabljala se je, dokler je nekaj desetletij pozneje nova tehnologija ni nadomestila.

Pa vendar je bilo njeno največje delo odkritje razmerja med obdobjem cefeidske spremenljive zvezde in njeno dejansko svetlostjo. To je bil velik preboj. Tako kot utripajoče luči v temnem tunelu na sliki glave, če veste, kako sveten je predmet in kako svetlo se zdi, lahko ugotovite, kako daleč je. Pred tem astronomi niso mogli izračunati razdalje, ki presega 100 svetlobnih let. Novo razumevanje bi jim omogočilo, da dosežejo razdaljo do katerega koli kraja, kjer bi lahko videli cefid, s čimer bi razširili obseg kozmične razdalje na 10 milijonov svetlobnih let.

Brez kazalcev razdalje se astronomi niso strinjali glede obsega vesolja. Je bila Mlečna pot celotno vesolje in meglice v njej? Ali so bile meglice druge galaksije? Edwin Hubble je v tako imenovani meglici Andromeda uporabil cefid, da je pokazal, da je galaksija daleč onkraj Mlečne poti.

Njeno delo Henriette Leavitt bi bilo impresivno kot karierni rezultat katerega koli astronoma, vendar je dosegla, da ga gluhota in slabo stanje žensk na Harvardu ne poznata. Dosegla jo je tudi kljub daljšim težavam z slabim zdravjem in na žalost predčasno smrtjo. Umrla je za rakom 12. decembra 1921, stara 52 let.

Leavitt je bil cenjen sodelavec drugih astronomov, član predhodne organizacije Ameriškega astronomskega društva, sodelavec Ameriškega združenja za napredek znanosti in častni član Ameriškega združenja opazovalcev spremenljivih zvezd.Leta 1925 se ne zaveda njene smrti ugledni švedski matematik poizvedoval o njej v Harvard Observatory, da bi jo nominiral za Nobelovo nagrado.

Kljub temu je bilo njeno ime večinoma pozabljeno, razen na asteroid 5383 Leavitt in krater na skrajni strani Lune. Vendar v 21. stoletju ponovno odkrivajo ženske, ki so ostale iz zgodovine znanosti, med njimi tudi Henrietta Leavitt. Razmerje, ki omogoča uporabo Cefeidov za izračun kozmičnih razdalj, je bilo tradicionalno znano kot razmerje med obdobjem svetilnosti, ime, ki je mimo njegovega odkritja. Nazadnje se je leta 2009 Ameriško astronomsko društvo strinjalo, da bo ljudi spodbudilo k temu, da ga označujejo kot "zakon Leavitta" in opažam, da je ta uporaba vse pogostejša.

Navodila Video: Henrietta Leavitt & the Human Computers: Great Minds (September 2020).